2022.08.18 (목)

  • 구름많음동두천 28.2℃
  • 구름많음강릉 29.8℃
  • 구름많음서울 29.6℃
  • 구름많음대전 29.0℃
  • 구름조금대구 30.4℃
  • 구름조금울산 27.6℃
  • 맑음광주 30.0℃
  • 구름조금부산 27.3℃
  • 맑음고창 31.1℃
  • 구름많음제주 30.1℃
  • 구름많음강화 27.6℃
  • 구름많음보은 29.0℃
  • 구름조금금산 28.8℃
  • 구름조금강진군 30.4℃
  • 구름많음경주시 31.6℃
  • 맑음거제 28.5℃
기상청 제공

대학시론

남극 연구를 통해 깨달은 해양 현장 관측의 중요성

필자는 최근 서남극의 스웨이트(Thwaites) 빙하 인근에서 획득한 해양 관측 자료를 분석하여 빙하가 녹아 나온 물인 융빙수가 남극 얼음의 용융 속도를 다시금 줄일 수 있다는 일명 ‘자기방어 기작’을 세계 최초로 발견하였다. 해당 연구 결과는 연구의 참신성과 그 중요성을 인정받아 1월 13일 자로 저명한 국제 학술지인 Nature Communications에 출판되었고 경북대학교 홈페이지를 통해 소개되기도 하였다.
서남극 지역은 빙하 밑의 기반암이 해수면보다 아래 있기 때문에 무겁고 따뜻한 성질의 환남극 심층수가 쉽게 얼음 하부로 유입되어 다른 남극 지역에 비해 빠른 용융이 발생하는 특징을 가진다. 그중에서도 서남극에 위치한 스웨이트 빙하는 최근 남극에서 가장 빠르게 녹고 있는 빙하이다. 특히, 스웨이트 빙하는 남극 상류의 빙하 흐름을 막고 있는 역할을 하므로 스웨이트 빙하가 빠른 용융에 의해 붕괴될 경우 서남극 빙상 전체의 급격한 붕괴를 초래해 전 지구 해수면을 수 미터(5~6m)까지 상승시킬 것으로 예측되어, 이 빙하를 ‘운명의 날 빙하’라 부르기도 한다.
스웨이트 빙하를 비롯하여 서남극 지역에서는 따뜻한 해수 유입에 의한 빙하의 빠른 용융으로 많은 양의 융빙수가 해양으로 유출된다. 과거에 발표된 기존 연구를 통해서 이러한 융빙수 유출이 빙하 주변의 해양 순환을 강화하고 얼음 하부로 따뜻한 해수를 더 많이 끌어들여 얼음의 용융을 가속한다고 알려져 있었다. 그러나 필자는 ‘차가운 융빙수가 얼음 하부로 유입되는 열을 줄일 수 있지 않을까’라는 생각으로 2020년 초 극지연구소를 비롯한 다양한 기관의 공동연구진들과 스웨이드 빙하 인근 및 파인아일랜드 빙붕(Pine Island Ice Shelf*) 주변 해양에서 획득한 관측 자료를 분석하여 차가운 융빙수가 빙붕의 용융을 감소시킬 수 있다는 사실을 새롭게 발견해냈다.
필자는 해당 남극 연구를 수행하면서 그리고 세계 최고 수준의 저널로부터 동료 연구자 검토(Peer review)받으면서 해양 현장 관측 자료가 정말 중요하다는 것을 새삼 깨달았다. 물론 물리 해양 분야 특히 해양 관측 분야 연구를 수행 중인 연구자이기 때문에 해양 현장 관측의 중요성을 인식하고는 있었지만, 한 편으로는 한 번의 선상 관측 자료를 가지고 무엇을 연구할 수 있을까, 그리고 의미 있는 연구 결과를 낼 수 있을까 항상 걱정이 앞섰었다. 그러나 이번을 계기로 단 한 번의 관측 결과라도 그동안 관측 해역에서 획득되었던 자료와 보고되었던 연구 결과들을 다양한 시각에서 살펴본다면, 의미 있고 또 재미난 발견을 할 수 있음을 확신할 수 있게 되었다. 
우리 학생들에게는 해양 현장 관측이 고되고 또 어렵게 인식될지 모르겠지만, 이 글과 연구를 계기로 해양 관측 분야에 좀 더 관심을 기울여주길 희망하며, 함께 해양 관측 분야 발전과 경북대 해양학 전공의 발전을 이루어나가길 소망해본다.

필자는 현재 지구시스템과학부 해양학전공에서 해양기후변화연구실(Ocean Climate Change Laboratory)를 운영 중입니다. 해양기후변화 연구실에서는 전통적인 해양 관측 방식뿐 아니라 최신의 해양 관측 방식 등을 활용해 다양한 종류의 해양 물리 자료를 획득하고, 해당 자료들을 분석해 기후변화에 따른 해양의 반응을 연구하는 곳입니다. 주요 연구 해역은 기후변화에 민감하게 반응하는 해역으로 알려져있는 남·북극해와 동해입니다. 본 연구실에 관심 있는 학생들은 언제든 연락주세요.(styoon@knu.ac.kr)

*빙붕(Ice Shelf)은 남극 대륙의 얼음 중 물 위에 떠 있는 부분을 의미하며 남극 대륙의 얼음이 해양으로 쏟아져 내려오는 것을 막는 역할을 함.


▲남극 대륙에서의 서남극 스웨이트 빙하의 위치

윤승태 교수(자연대 지구시스템과학)


포토뉴스