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사설

후쿠시마 오염수 방류는 과학적인 합의와 검증 이후로 미루어야 한다.

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동일본 대지진이 발생한 지 10년의 시간이 지났다. 증가하는 오염수 양을 감당하지 못한 일본은 후쿠시마 원전 방사능 오염수를 다핵종제거설비(ALPS) 처리 과정을 통해 세슘-134, 세슘137 등 방사성 동위원소를 걸러내고 삼중수소 등 일부 방사선 핵종이 포함된 오염수를 안전 기준 이하로 희석시켜 2051년까지 약 30년에 걸쳐 바다로 방류하겠다고 하였다.
일본에서는 다핵종제거설비(ALPS) 처리과정을 거치면 오염수에 존재하는 62종 가량의 방사성 물질을 이온침전, 탄산염 침전, 흡착 등의 방식을 통해 제거할 수 있으며, 다핵종제거설비(ALPS) 처리 과정을 거친 오염수에는 삼중수소만 존재하고, 삼중수소는 물 1L당 60,000Bq보다 훨씬 낮은 1L 당 90Bq이 검출되기 때문에 일본의 삼중수소 배출기준보다 현저히 낮아 아무런 문제가 없다고 주장한다. 
그러나 일본의 주장에는 몇 가지 중요한 모순이 있다. 다핵종제거설비(ALPS) 처리 과정을 거친 오염수에는 삼중수소만 존재한다고 하였다. 그러나 그린피스 동아시아 원자력 전문가의 말에 따르면 다핵종제거설비(ALPS) 처리과정을 거친 오염수의 80%가 제대로 처리되지 않았음을 확인하였다고 한다. 또한 일본은 삼중수소 배출 일본 기준보다 현저히 낮아 아무런 문제가 없다고 주장한다. 그러나 배출되는 오염수 속에 포함된 방사성 물질에 대한 국제 기준은 현재 존재하지 않으며 장기적으로 환경과 인체에 미칠 영향을 고려하지 않은 일본의 일방적 기준은 신뢰할 수 없다.
일본의 주장에서도 언급되었던 것처럼 다핵종제거설비(ALPS) 처리과정을 거치더라도 삼중수소를 제거할 수 없다. 삼중수소는 양성자1개, 전자1개, 중성자 2개로 이루어진 원소이며 삼중수소가 산소와 결합하면 T2O가 되고 이것은 물과 화학적 성질이 같아 화학적으로 분리할 수 없다. 즉 다핵종제거설비(ALPS) 처리과정을 거친 오염수에도 방사성 물질은 여전히 존재한다는 것이다.
따라서 일본이 후쿠시마 원전 오염수를 바닷물로 희석하여 바다로 배출하는 것은 과학적으로 적당한 방법이 아니다. 삼중수소를 처리할 적당한 방법은 삼중수소가 포함된 방사능 오염수를 전기분해하여 수소로 환원하거나, 방사능 오염수에 포함된 삼중수소 이외의 방사성 물질의 반감기가 지날 때까지 밀폐 보관하여 안정한 원자가 된 후 배출하는 것이다. 일본이 시행하고자 하는 방식인 후쿠시마 원전 오염수를 바닷물로 희석하여 바다로 배출하는 것은 삼중수소를 제거하는 방법이 아닌, 단지 농도를 낮추어 배출하는 임시방편적 방법이기 때문이다. 원전 오염수를 바닷물로 희석하여 배출하는 것은 희석되어 농도가 낮아질 뿐이며, 반감기가 지날 때까지 총량은 그대로 유지되는 것이므로, 방사능 오염수가 적절히 처리된 것이 아니다. 
이러한 일본의 결정에 대해 그린피스에서는 방사성 물질들은 바다에 계속적으로 축적되어 먹거리와 인간의 유전자에까지 심각한 피해를 입힐 수 있다고 지적하였고, 방사능 오염수 방류 해결방안으로 삼중수소의 방사능 배출량이 절반으로 줄어드는 반감기인 12.5년이 경과할 때까지 오염수 탱크에 보관한 뒤 방사능 배출량이 줄어들었을 때 방류하는 대안을 제시하였다.
따라서 일본정부는 즉각 방사능 오염수 방류 결정을 전면 철회하고, 향후 방사능 물질에 대한 국제적 기준의 합의와 과학적 검증이 나온 이후로 미루어야 한다. 방사성 물질을 바다에 방류한다는 것은 일본이 환경과 인간에 미칠 수 있는 영향을 전혀 고려하지 않고 비용적 측면만을 계산한 결과이다. 일본정부에서는 비용을 절약하는데 주력할 것이 아니라, 지금 즉시 방사성 물질이 환경과 인체에 미치는 장기적인 영향을 검토하고, 처리비용이 증가하더라도 환경과 인간에게 가장 안전한 방법으로 방사능 오염수를 처리해야 할 것이다.



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